La elasticidad de la oferta

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Determinantes de la

elasticidad de la oferta

1) Comportamiento de los costes

2) Período de tiempo considerado

La elasticidad de la oferta

Elasticidad de la oferta: concepto económico que se utiliza para cuantificar la variación que experimenta las cantidades ofrecidas de un bien ante las variaciones en los factores de los que éstas dependen.

1. Concepto de elasticidad

2. Elasticidad precio de la oferta

3. Tipos de elasticidad precio de la oferta

4. Determinantes elasticidad precio oferta

1. Concepto de elasticidad

De una forma general, la elasticidad es un concepto económico que se utiliza para cuantificar la variación que experimenta una variable al cambiar otra.

 

Es decir, la elasticidad muestra la sensibilidad que expresa una variable dependiente ante una modificación en la variable independiente.

La elasticidad

mide la intensidad

de una relación entre variables económicas.

En economía, el análisis de la elasticidad se centra principalmente en el grado de respuesta que las cantidades demandadas u ofertadas de un bien experimentan ante un cambio en los factores de los que éstas dependen.

 

De esta manera, tenemos que la elasticidad de la demanda analiza el grado de respuesta de las cantidades demandadas ante las variaciones del precio del bien considerado, del precio de otros bienes relacionados o de las preferencias y las rentas de los consumidores (ver detalle de estos determinantes en "La ley de la demanda").

 

De igual forma, la elasticidad de la oferta presenta el grado de respuesta de las cantidades ofrecidas ante las variaciones del precio del bien considerado, del precio de los demás bienes, de los costes de los factores productivos o de las expectativas empresariales (ver detalle de estos determinantes en "La ley de la oferta").

 

Sin embargo, la mayoría de los análisis que veremos en los tratados económicos, y que serán objeto de estudio de este artículo, se centran más en el impacto que las variaciones del precio del bien considerado ejercen sobre las cantidades demandadas y ofrecidas de dicho bien.

 

Por lo tanto, tenemos: la elasticidad de la demanda, la elasticidad de la oferta, y para no confundir y hablar con propiedad, tendremos la elasticidad precio de la demanda y la elasticidad precio de la oferta, de tal manera que:

Elasticidad de la demanda: Medida del grado de respuesta de las cantidades demandadas de un bien ante las variaciones en los factores de los que éstas dependen.

 

Elasticidad de la oferta: Medida del grado de respuesta de las cantidades ofrecidas de un bien ante las variaciones en los factores de los que éstas dependen.

 

Elasticidad precio de la demanda: Medida del grado de respuesta de las cantidades demandadas de un bien ante las variaciones del precio de dicho bien.

 

Elasticidad precio de la oferta: Medida del grado de respuesta de las cantidades ofrecidas de un bien ante las variaciones del precio de dicho bien.

Elasticidad

(de la demanda y oferta)

Variación porcentual de las cantidades demandadas u ofrecidas de un bien en relación con los factores de los que éstas dependen.

Elasticidad precio

(de la demanda y la oferta)

Variación porcentual de las cantidades demandadas u ofrecidas de un bien en relación con el precio de dicho bien.

La elasticidad precio cuantifica la variación que experimenta la cantidad ofrecida o la cantidad demandada a las variaciones del precio.

Esta relación entre las variaciones que sufren las cantidades ofertadas y las cantidades demandadas de un bien frente a una variación del precio del mismo, fue motivo de análisis por parte de diversos economistas durante el siglo XVII. Pero fue Alfred Marshall el que utilizó por primera vez, en 1890, en su libro "Principios de economía", el término elasticidad (recuperado de la física), como concepto económico.

 

Sabemos que, según las leyes de la oferta y la demanda, a medida que varía el precio de un bien, varía también la cantidad ofertada o demandada de dicho bien.

 

Efectivamente, al variar el precio de un bien, los consumidores (demandantes) y productores (ofertantes) reaccionan demandando u ofreciendo una cantidad diferente. Existe, pues, una relación entre las variaciones del precio y las variaciones de la cantidades demandadas u ofrecidas. Esto podemos verlo en el artículo de la oferta y la demanda de donde extraemos que:

 

  • la oferta tiene una relación directa con el precio del bien: "A mayor precio, mayor es la cantidad ofertada"

 

  • la demanda tiene una relación indirecta con el precio del bien: "A mayor precio, menor es la cantidad demandada"

 

En ese artículo ("La ley de la oferta y la demanda"), se desarrolla un análisis de las cantidades ofrecidas y demandadas desde un punto de vista cualitativo, pero no cuantitativo. Es decir, se estudia los cambios en la cantidad demandada y en la cantidad ofrecida, pero no la magnitud o intensidad de estos cambios.

 

Precisamente, esto es lo que se desea mostrar en el presente artículo: analizar el número de unidades en que varía la cantidad ofrecida de un bien ante una variación en su precio y así conocer la magnitud de esta variación y poder cuantificarla.

 

En definitiva, conocer la relación cuantitativa entre el precio y la cantidad ofrecida de un bien. Y para esto, para saber la intensidad de esta relación, recurriremos al concepto económico de elasticidad precio de la oferta, que podemos definir de las siguientes formas:

La elasticidad precio de la oferta de un bien mide el impacto que las variaciones en el precio de un bien tiene sobre la cantidad ofrecida de dicho bien.

La elasticidad precio de la demanda de un bien mide el grado de respuesta de la cantidad ofrecida del bien con respecto a la variación del precio de dicho bien.

2. Elasticidad precio de la oferta

La elasticidad precio de la oferta mide el grado de respuesta de las cantidades ofrecidas de un bien ante las variaciones del precio de dicho bien.

La elasticidad precio de la oferta mide cuánto varía la cantidad ofrecida de un bien (Q) ante variaciones en su precio (P).

La ley de la oferta nos dice que a medida que sube el precio del bien se incrementa la cantidad ofertada del mismo, ya que los productores tendrán mayor incentivo para ofrecer sus productos en el mercado al obtener mayores beneficios. Es decir, existe una relación directa entre el precio y la cantidad ofrecida.

 

Sin embargo, no siempre se muestra la misma intensidad de respuesta en la variación de la cantidad ofrecida de un bien frente a la variación de su precio, ya que depende de la flexibilidad que tengan los fabricantes para alterar la cantidad que producen de ese bien.

 

Así, existirán situaciones en las que los productores, ante una variación del precio del bien, cambien mínimamente la cantidad ofrecida, y otras, en las que una variación del precio del bien provocará una fuerte variación en la cantidad ofrecida.

 

Para analizar estos hechos, recurriremos a un ejemplo. Analicemos la oferta de dos bienes distintos, N y S, que presentan una cantidad ofrecida de 100 unidades para un precio de 50 € y veamos cómo reacciona cada uno de ellos ante una subida del precio del 10%:

Observemos que mientras que en el bien N, un aumento de su precio en un 10% (de 50 € a 55 €) provoca un aumento de su cantidad ofrecida del 4% (de 100 a 104), en el bien S, ese mismo aumento del precio del 10%, produce un aumento de su cantidad ofrecida del 30% (de 100 a 130).

Es decir, la cantidad ofrecida del bien S responde en mayor medida a la variación del precio que la cantidad ofrecida del bien N (se dice que la oferta precio del bien S es más elástica que la del bien N).

 

Efectivamente, si calculamos, para cada uno de los bienes, la relación entre la variación porcentual de su cantidad y la variación porcentual de su precio, observaremos que para el bien N este coeficiente es de 0,40 mientras que para el bien S es de 3,00:

Pues bien, este número resultante de dividir la variación porcentual de la cantidad ofrecida entre la variación porcentual del precio, se conoce como elasticidad precio de la oferta.

La elasticidad precio de la oferta es un número que mide la variación porcentual de la cantidad ofrecida de un bien con respecto a la variación porcentual del precio de dicho bien.

Elasticidad precio de la oferta

Cambio porcentual en la cantidad ofrecida, dividido entre el cambio porcentual en el precio.

Por consiguiente, para calcular la elasticidad precio de la oferta de un bien tendremos que dividir la variación porcentual de la cantidad ofrecida entre la variación porcentual del precio:

De tal forma que, siendo Ep la elasticidad precio de la oferta, Q1 y Q2 la cantidad inicial y final ofrecida, respectivamente, y P1 y P2 el precio inicial y final, podemos llegar a la expresión que señalamos en la parte derecha:

Efectivamente, para calcular la variación porcentual de cada uno de ellos (de la cantidad y del precio), tendremos que calcular primero la diferencia entre sus valores finales y sus valores iniciales, y dividir luego por el valor inicial de cada uno, respectivamente.

 

Sin embargo, en este tipo de cálculo podría surgir una duda respecto al valor a considerar como base para dividir, ya que no se obtendría el mismo resultado para incrementos y para disminuciones. Por este motivo, se recomienda aplicar al método del punto medio, que explicamos a continuación, obteniéndose así la que denominamos la elasticidad promedio:

- en el numerador se expresa la variación sufrida en las cantidades, dividida por la media aritmética de la cantidad inicial y la cantidad final, y

 

- en el denominador, la variación experimentada en el precio, dividida por la media aritmética del precio inicial y el precio final.

Con el método del punto medio, se obtendrá el mismo resultado tanto para incrementos como para disminuciones, debido a que la diferencia entre el valor inicial y su punto medio será igual a la diferencia entre el valor final y el punto medio. Por este motivo, éste es el método recomendado para calcular las elasticidades precio de la oferta.

 

Sin embargo, para evitar hacer complejos los ejemplos y explicaciones de los siguientes apartados, se ha optado por utilizar el método normal.

3. Tipos de elasticidad precio de la oferta

3.1. Inelástica

3.2. Elástica

3.3. Unitaria

3.4. Perfectamente inelástica

3.5. Perfectamente elástica

Hemos visto en el apartado anterior que calcular la elasticidad precio de la oferta de un bien consiste en analizar la relación que existe entre la variación porcentual de la cantidad ofrecida y la variación porcentual del precio. Es decir, hallar en qué porcentaje varía la cantidad ofrecida respecto al precio.

Por lo tanto, nos podremos encontrar, en un principio, con los siguientes 3 casos:

 

1. que la cantidad ofrecida varíe en un porcentaje menor que el del precio

2. que la cantidad ofrecida varíe en un porcentaje mayor que el del precio

3. que la cantidad ofrecida varíe en el mismo porcentaje que el precio

Pasamos, a continuación, a analizar cada uno de estos casos.

 

3.1 La cantidad ofrecida varía en un porcentaje menor que el del precio

Observemos que cuando se da este caso, el numerador de la fórmula es menor que el denominador, lo que significa que el coeficiente obtenido, la elasticidad, será menor que uno. Es decir, la relación entre las variaciones de la cantidad y del precio es menos que proporcional.

 

Estamos frente a lo que se denomina oferta inelástica o rígida, ya que la cantidad ofrecida se muestra poco sensible ante las variaciones del precio.

Oferta inelástica

Oferta inelástica

La variación de la cantidad ofrecida es porcentualmente inferior a la del precio. La elasticidad de la oferta con respecto a su precio es inferior a la unidad.

Éste es el caso del ejemplo referido anteriormente al bien N. Si representamos su curva de oferta podemos observar claramente esta relación y cómo dicha curva presenta una pendiente con más de 45 grados (tiende a ser más vertical que horizontal):

Partimos de una situación inicial, representa por el punto A, intersección del precio P1 = 50 € y la cantidad ofrecida Q1 = 100. A continuación se produce un aumento del precio hasta P2 = 55 €, para el que se registra una cantidad ofrecida Q2 = 104, obteniéndose así el punto B.

 

En consecuencia, mientras que el precio aumenta un 10%, la cantidad ofrecida aumenta un 4%. Por consiguiente, el cociente de la variación porcentual de la cantidad ofrecida y la variación porcentual del precio es igual a 0,40: la elasticidad es menor que la unidad.

Como hemos dicho anteriormente, en estos casos, en los que la oferta es inelástica, la cantidad ofrecida no muestra grandes variaciones ante los cambios en el precio, respondiendo proporcionalmente menos que éste.

Este tipo de elasticidad se suele dar cuando los productores tienen poca capacidad de reacción para modificar su producción, ya sea porque los costes de producir más unidades sean elevados o porque tienen poca flexibilidad en la reasignación de los factores productivos, de tal forma que aumentarán muy poco la cantidad ofrecida ante un aumento en el precio del bien.

3.2 La cantidad ofrecida varía en un porcentaje mayor que el del precio

Para este caso, el numerador es mayor que el denominador; es decir, el coeficiente elasticidad será mayor que uno. Por lo tanto, la relación entre las variaciones de la cantidad y del precio es más que proporcional.

 

Se dice que la oferta es elástica, ya que la cantidad ofrecida se muestra muy sensible a las variaciones del precio.

Oferta elástica

Oferta elástica

La variación de la cantidad ofrecida es porcentualmente superior a la del precio. La elasticidad de la oferta con respecto a su precio es superior a la unidad.

Es el caso del ejemplo referido anteriormente al bien S, donde podemos observar que la curva presenta una pendiente suave menor de 45 grados (tiende a ser más horizontal que vertical):

Tenemos el mismo punto A de partida: P1 = 50 € y Q1 = 100 y el mismo aumento del precio hasta P2 = 55 €, pero ahora la cantidad ofrecida es Q2 = 130, obteniéndose un nuevo punto B.

 

Podemos comprobar que mientras que el precio aumenta un 10%, la cantidad ofrecida aumenta un 30%. En consecuencia, el cociente de las variaciones de la cantidad y del precio nos da un valor de 3,00: la elasticidad es mayor que la unidad.

En estos casos, en los que la oferta es elástica, la cantidad ofrecida varía más que proporcionalmente que el precio, de tal forma que una leve variación en el precio, puede provocar una gran variación en la cantidad ofrecida.

Se suele dar cuando los productores tienen una gran capacidad de reacción para modificar su producción, ya sea porque los costes de producir más unidades crecen lentamente o porque tienen gran flexibilidad en la reasignación de los factores productivos, de tal forma que podrán aumentar considerablemente la cantidad ofrecida ante un aumento en el precio del bien.

3.3 La cantidad ofrecida varía en el mismo porcentaje que el del precio

Por último, analizamos el caso en el que el numerador es igual al denominador, por lo que la elasticidad será igual a uno. Es decir, la relación entre las variaciones de la cantidad ofrecida y del precio es directamente proporcional.

 

Se dice que la oferta es de elasticidad unitaria, ya que la cantidad ofrecida varía proporcionalmente igual que el precio.

Oferta unitaria

Oferta de elasticidad unitaria

La variación de la cantidad ofrecida es porcentualmente igual a la del precio. La elasticidad de la oferta con respecto a su precio es igual a la unidad.

Éste sería un nuevo caso (el bien T, por ejemplo), con una elasticidad igual a 1, que pasamos a representar mediante su curva de oferta, observando que ésta muestra una inclinación igual a los 45 grados:

Una vez más, partimos del punto A (P1 = 50 € y Q1 = 100) y reconocemos un aumento del precio hasta P2 = 55 €, para el que ahora se registra una cantidad ofrecida Q2 = 110, obteniéndose así el nuevo punto B.

Para este caso, el precio aumenta un 10% y la cantidad ofrecida aumenta, también, un 10%, obteniéndose un coeficiente de 1,00: la elasticidad será igual a la unidad.

 

No podemos finalizar este apartado dedicado a la tipología de la elasticidad precio de la oferta sin contemplar los dos casos más extremos y, por este motivo, más singulares:

 

4. cuando la cantidad ofrecida no varía ante las variaciones del precio.

5. cuando la cantidad ofrecida varía permaneciendo constante el precio.

 

3.4 La cantidad ofrecida no varía ante las variaciones del precio

En este caso, los productores (ofertantes) no prestan atención al precio del bien. Ofrecen la misma cantidad independientemente de su precio.

De esta forma, ante cualquier variación del precio, la variación porcentual de la cantidad ofrecida será cero. Por consiguiente, la elasticidad precio de la oferta será cero.

Oferta perfectamente inelástica

Estamos ante una elasticidad nula, ya que la cantidad ofrecida no se altera al variar el precio.

 

Es lo que se denomina oferta perfectamente inelástica o rígida. Su representación gráfica será una línea vertical paralela al eje de ordenadas, indicando que se ofrece la misma cantidad, sea cual sea el precio.

 

La cantidad ofrecida permanecerá constante en Q1 para cualquier precio. Es decir, un amento del precio deja invariable la cantidad ofrecida.

Oferta perfectamente inelástica

La variación de la cantidad ofrecida es cero. Por lo tanto, la elasticidad precio de la oferta con respecto a su precio es cero.

3.5 La cantidad ofrecida varía permaneciendo constante el precio

En este caso los ofertantes están dispuestos a ofrecer la mayor cantidad posible de bienes, a un único. A otro precio distinto (normalmente, mayor), no desearán ofertar nada.

 

Es decir, la cantidad ofrecida puede variar (desde cero hasta el infinito), permaneciendo constante el precio. Si no existe variación en el precio, nos encontramos con un denominador igual a cero y, como es sabido, al dividir un número entre cero el resultado es infinito.

Oferta perfectamente elástica

Oferta perfectamente elástica

La cantidad ofrecida puede variar desde cero a infinito, mientras que el precio es constante. La elasticidad precio de la oferta con respecto a su precio es infinita.

Cuando la elasticidad precio de la oferta es infinita se dice que la oferta es perfectamente elástica.

Se trata de una elasticidad infinita, ya que un pequeño aumento del precio (hasta P1) puede elevar la cantidad ofrecida de cero a infinito.

 

La representación gráfica será una línea horizontal paralela al eje de abscisas, indicando que la cantidad ofrecida varía hasta el infinito, mientras el precio permanece inalterable.

 

Observemos que al precio P1 la cantidad ofrecida puede ser cualquiera (Q1, Q2, ... hasta el infinito). Sin embargo, es nula para todos los precios menores que P1 y extremadamente grande (tendiendo a infinita) para precios mayores que P1.

Elasticidad

Variación porcentual de una variable en relación con otra variable.

Elasticidad

Medida del grado de respuesta de

las cantidades demandadas y ofrecidas de un bien ante las variaciones en los factores de los que éstas dependen.

Elasticidad precio de la demanda

Impacto que las variaciones en el precio

tienen sobre la cantidad demandada

 

Elasticidad precio de la oferta

Impacto que las variaciones en el precio

tiene sobre la cantidad ofrecida

Elasticidad precio

Muestra el grado de respuesta de la cantidad ofertada o de la cantidad demandada a las variaciones del precio

Oferta de un bien

Cantidades de un bien que el oferente está dispuesto a ofrecer a los distintos precios alternativos.

 

Elasticidad precio de la oferta

Mide la magnitud en que varía la cantidad ofrecida de un bien ante una variación de su precio.

La elasticidad precio de la oferta se utiliza para cuantificar el grado o intensidad de las variaciones sufridas en las cantidades ofrecidas de un bien, frente a las variaciones registradas en el precio de dicho bien.

La elasticidad precio de la oferta

se suele presentar como el porcentaje de variación en la cantidad ofrecida dado un porcentaje de cambio en el precio.

Método del

punto medio

Consiste en calcular las variaciones porcentuales con respecto a la media del valor inicial y el valor final.

 

Elasticidad promedio

o elasticidad arco

Número que refleja la elasticidad precio de la oferta utilizando como referencia el precio y la cantidad media.

Oferta inelástica

(o rígida)

Un cambio en el precio provoca un pequeño cambio

en la cantidad ofrecida

 

 

La oferta será inelástica

cuando el cambio porcentual en la cantidad sea inferior a la variación porcentual del precio.

Oferta elástica

Un cambio en el precio provoca un gran cambio en la cantidad ofrecida

La oferta será elástica

cuando el cambio porcentual en la cantidad sea mayor a la variación porcentual del precio.

Oferta

de elasticidad unitaria

Un cambio porcentual en el precio genera un cambio porcentual de la misma magnitud en la cantidad ofrecida

Oferta perfectamente inelástica

Las variaciones que experimenta el precio, no afectan a la cantidad ofrecida:

a cualquier precio, la cantidad ofrecida es

la misma.

 

La cantidad ofrecida es independiente al precio del bien.

 

La cantidad ofrecida es totalmente insensible al precio

Oferta perfectamente elástica

La cantidad ofrecida puede variar, tanto aumentando como disminuyendo, permaneciendo inalterable el precio.

 

Pequeñas variaciones en el precio producen grandes variaciones

en la cantidad ofrecida.

 

Se ofrece cualquier cantidad al mismo precio.

 

La cantidad ofrecida es infinitamente sensible al precio.

Como resumen:

Tipos de elasticidad precio de la oferta

Fijémonos bien en las diferentes curvas de oferta representadas en el cuadro anterior y podremos observar claramente que cuanto mayor es la elasticidad (desde cero hasta infinito), la curva se va inclinando sobre el eje de abscisa, desde una posición vertical a una horizontal. Es decir, a medida que la elasticidad aumenta, la curva de la oferta se hace cada vez más plana.

4. Determinantes de la elasticidad precio de la oferta

Ya hemos visto que los productores no reaccionan siempre con la misma intensidad en la variación de su cantidad ofrecida de un bien ante un cambio en su precio ¿A qué se debe esto?

 

¿De qué depende la elasticidad precio de la oferta de un bien?

 

Pues es bastante obvio; dependerá de la flexibilidad de los fabricantes para alterar el volumen de producción de dicho bien. Es decir, de su capacidad de reacción para modificar su producción en respuesta a ese cambio en el precio.

 

Para ello, serán fundamentales dos factores que inciden directamente en este proceso de adaptación: el comportamiento de los costes de producción y el período de tiempo necesario para adaptarse al nuevo escenario.

La elasticidad precio de la oferta depende de la capacidad de reacción del productor que vendrá condicionada por las características del proceso productivo y el plazo de tiempo considerado.

1) Comportamiento de los costes de producción

A medida que sube el precio de un bien, se incrementa la cantidad ofertada del mismo, ya que los productores tendrán mayor incentivo para ofrecer sus productos en el mercado al obtener mayores beneficios.

 

Sin embargo, ese incremento de producción trae consigo un incremento en los costes, que deberán ser cuantificados, ya que, si el aumento de la producción implica un rápido incremento de los costes de producción, se frenará el incentivo de aumentar la oferta. Es decir, la oferta tenderá a ser inelástica.

Por el contrario, si el aumento de la producción provoca que los costes aumenten lentamente, resultará viable aumentar la oferta y, por consiguiente, ésta tenderá a ser elástica.

Otro factor primordial que afecta a la fabricación de un bien es la reasignación de los factores de producción. Si estos factores están asignados a una amplia gama de bienes y servicios, estos tenderán a tener una oferta muy elástica.

Elasticidad según los costes

Cuantos más bajos sean los costes de

aumentar el volumen de producción,

más elástica será la oferta.

Reasignación

de los factores productivos

Cuanto más fácil sea sustituir los factores

de producción, más elástica será la oferta.

En cambio, aquellos bienes cuya producción se realiza con recursos únicos, tenderán a tener una oferta inelástica.

2) Período de tiempo considerado

 

Este determinante se refiere al tiempo que transcurre entre el cambio en el precio y la respuesta de los vendedores.

En el momento en el que se produce un aumento del precio, los productores no están preparados para aumentar de forma inmediata su producción. No hay tiempo suficiente para comprar más materias primas o para contratar más trabajadores. La cantidad ofrecida será poco sensible al cambio del precio. Por lo tanto, la oferta a corto plazo es inelástica.

 

Sin embargo, una vez que ha transcurrido el tiempo suficiente, los productores estarán en disposición de aumentar sus compras, su plantilla, e incluso, de ampliar o construir nuevas plantas.

En general, la elasticidad precio de la oferta a largo plazo es mayor que la elasticidad a corto plazo.

 

Los productores necesitan tiempo para adaptar su producción a los cambios en los precios y ajustarse a la nueva situación.

Además, en ciertas ocasiones, existe la posibilidad de que se incorporen nuevas empresas al mercado de esos bienes y servicios. En conclusión, a largo plazo, la oferta es más sensible a los cambios en el precio. La oferta a largo plazo es más elástica.

A largo plazo

las ofertas son más elásticas que a corto plazo,

ya que los productores disponen de mayor capacidad para aplicar más factores de producción.