La ley de la demanda

La Ley de la Demanda

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Si deseas resolver tus dudas sobre los conceptos básicos de las finanzas y la economía, éste es tu sitio.

1. Introducción

2. La función y la curva de demanda

3. Cambios en la cantidad demandada

4. Cambios en la demanda

1. Introducción

La economía de mercado es un sistema económico inspirado en el liberalismo de Adam Smith, que defiende la libertad de actuación de compradores y vendedores, con la mínima intervención del estado, donde la única ley reguladora es la ley de la oferta y la demanda.

 

La oferta y la demanda son las fuerzas que hacen posible el funcionamiento de la economía de mercado, determinando la cantidad que se produce de cada bien y el precio al que se venden. Son los agentes económicos privados, familias y empresas, los que toman decisiones respecto a la asignación de recursos, ya que el Estado no interviene.

El funcionamiento del sistema de precios es muy simple: si muchas personas demandan un mismo producto, aumentará sus ventas y su precio, y las empresas aprovecharán esta situación incrementando su producción.

 

Al contrario, si baja la demanda de un bien, bajará sus ventas, y con ella su precio, desanimando a las empresas a su fabricación (ver "Cómo funciona la economía de mercado").

Éstas son las fuerzas que rigen este sistema económico y que a largo plazo equilibran la producción y el consumo y, por lo tanto, equilibran el mercado.

2. La función y la curva de Demanda

Demanda de un bien: Cantidad que los consumidores están dispuestos a comprar de un cierto producto a un precio determinado.

 

El funcionamiento del sistema de precios nos indica que si el precio de un bien sube, los consumidores comprarán menos de ese bien. Al contrario, si el precio baja, es probable que compren más. Esta relación que existe entre el precio y la cantidad demandada es lo que se conoce como la ley de la demanda.

A mayor precio menor cantidad demandada

A menor precio mayor cantidad demandada

Efectivamente, la cantidad que se demanda de un bien dependerá fundamentalmente del precio de dicho bien. Cuanto menor sea su precio, mayor será la cantidad demandada. Pero el precio del bien no es el único factor que determina la cantidad demandada.

 

Determinantes de la Demanda

Existen una serie de factores determinantes de las cantidades que los consumidores desean adquirir de cada bien por unidad de tiempo, siendo los más importantes:

  • El precio del bien considerado (P)
  • El precio de otros bienes relacionados (Po)
  • Las preferencias o gustos de los consumidores (G)
  • La renta de los consumidores (R)

La variación de cada uno de estos factores ejercerá una variación en la demanda, aumentándola o disminuyéndola. A esta relación que existe entre cada una de estas variables y la cantidad demandada de un bien se le denomina Función de la demanda.

Función de la demanda

Relación existente entre la cantidad demandada de un bien y

cualquier otra variable de la que depende dicha demanda

(precio del bien, precio otros bienes, preferencias y nivel de renta de los consumidores)

Si todas estas variables que influyen en el comportamiento de la demanda de un bien (P, Po, G, R) variasen simultáneamente, sería muy complicado, casi imposible, analizar los efectos que cada una de ellas ejerce sobre la demanda. Para simplificar su estudio, se recurre a un sistema que consiste en dejar constante todos los factores excepto el que se desea medir su efecto (ceteris paribus).

Ceteris Paribus

“todo lo demás permanece constante"

La locución latina “ceteris paribus” se utiliza en el análisis económico para considerar constantes todas las variables que influyen en una función, excepto una cuyo efecto se desea analizar.

Se trata de hacer variar un factor mientras que el resto se mantienen constantes. De esta forma, podremos aislar la incidencia que una variable en concreto ejerce sobre la demanda. Por ejemplo, analizar la relación que existe entre el precio del bien y la cantidad demandada del mismo. Cualquier cambio en el precio nos reportará una cantidad demandada distinta, según nos dice la ley de la demanda.

 

Por lo tanto, en esta ocasión, la Función de la demanda-precio nos mostrará las distintas cantidades de un bien que un consumidor está dispuesto a adquirir a los diferentes precios posibles, permaneciendo constantes el resto de los factores (ceteris paribus), llegando a la siguiente definición de Demanda:

Las cantidades demandadas de un bien están en función de su precio, ceteris paribus (se asume que todo los demás factores permanecen constantes).

LA DEMANDA

Indica la cantidad de un bien o servicio que estarían dispuestos a comprar los demandantes a cada nivel de precios, ceteris paribus

(considerando constantes el resto de factores)

Considerando constantes todos los factores (ceteris paribus), excepto el precio, podremos analizar los efectos que el precio ejerce sobre la cantidad demandada.

Relación entre el precio y la cantidad demandada

Vamos a hacer variar el precio, dejando constantes al resto de factores (precio otros bienes, preferencias y rentas de los consumidores) para observar cómo varía la cantidad demandada.

 

Para ello, construimos una tabla (Tabla de demanda) en la que detallaremos el número de artículos que se venderían a cada precio.

Observamos que cuanto mayor es el precio del bien, menor es la cantidad que de ese bien está dispuesto a comprar el consumidor, y que cuanto más bajo es su precio, más unidades se demandan.

Es decir, existe una relación inversa. Pues bien, a esa relación inversa que existe entre el precio un bien y la cantidad demandada, se le denomina ley de la demanda.

Ley de la demanda

Es la relación inversa existente

entre el precio de un bien

y la cantidad demandada

  • Cuando se reduce el precio,

aumenta la cantidad demandada,

 

  • Cuando aumenta el precio,

disminuye la cantidad demandada.

Esta relación inversa podemos visualizarla mediante su representación gráfica, obteniéndose lo que se denomina la Curva de la Demanda.

Para ello, trasladamos los datos obtenidos de la Tabla de Demanda a los ejes de coordenadas; el precio (P) va en el eje de ordenadas y la cantidad demandada (Q) en el de abscisas. Tomamos dos puntos cualesquiera de la tabla, por ejemplo:

 

(6,4) y (10,2)

 

Uniendo dichos puntos obtenemos una línea recta que muestra claramente una pendiente negativa (es una función decreciente).

Curva de la demanda: Es una curva que muestra las cantidades de un bien que un consumidor está dispuesto a comprar para diferentes niveles de precios.

3. Cambios en la cantidad demandada (cambios en el precio del bien)

Antes de comenzar es muy importante señalar que no se debe confundir "cambios en la cantidad demandada" con "cambios en la demanda". Un cambio en el precio, ceteris paribus, que es el caso que vamos a analizar ahora, provoca un cambio en la cantidad demandada y, por consiguiente, un movimiento a lo largo de su curva. Un cambio en cualquier otro factor (precio otros bienes relacionados, preferencia y renta de los consumidores), provocará un cambio en la demanda que se traduce, como veremos más adelante, en un desplazamiento de la curva de demanda.

 

A continuación, mediante un ejemplo, analizaremos los cambios que puede sufrir la cantidad demandada ante variaciones en el precio del bien:

 

Aumento del precio del bien Disminución del precio del bien

Partimos de una situación en la que el precio de mercado es de 2 € (P1). A esa precio el mercado demanda 10 unidades (Q1). Nos encontramos en el punto A de la curva de demanda.

 

A continuación, por cualquier motivo, aumenta el precio a 4 € (P2), provocando que la cantidad demandada descienda hasta 6 unidades (Q2), trasladándonos al punto B.

 

Observemos que se ha producido un movimiento a lo largo de la curva de demanda, desde A hasta B.

 

Un incremento en el precio (de P1 a P2), causa una disminución en la cantidad demandada (de Q1 a Q2).

Al subir el precio,

disminuye la cantidad demandada

El mismo efecto, pero en sentido contrario, se produce ante una disminución del precio.

 

Si partimos de un precio inicial de 4 €, con una cantidad demandada de 6 unidades (punto B), una disminución del precio hasta 2 € haría aumentar la cantidad demandada hasta 10 unidades (punto A).

 

Se ha producido un movimiento a lo largo de la curva de demanda, pero en sentido contrario: desde B hasta A.

 

 

 

Una disminución en el precio (de P1 a P2), causa un aumento en la cantidad demandada (de Q1 a Q2).

Al bajar el precio,

aumenta la cantidad demandada

Un cambio en el precio del bien provoca un cambio en la cantidad demandada y, por lo tanto, un movimiento a lo largo de la curva de la demanda.

4. Cambios en la demanda (cambios en los otros factores determinantes)

Hasta ahora, hemos analizado las variaciones que sufre la función de la demanda ante una variación del precio del bien considerado, pero ¿qué ocurrirá si lo que varía es uno de los otros factores?

 

En este apartado vamos a ver que una variación de uno de los factores distinto al precio del bien no producirá un movimiento entre dos puntos de la curva de demanda, sino que será la curva entera la que se desplace.

Esto se debe a que la cantidad demandada aumentará o disminuirá para los mismos niveles de precio. Efectivamente, si por ejemplo, aumenta la renta de los consumidores, aumentará la demanda del bien, pero no solamente aumentará para uno solo de los precios, sino que lo hará para cada precio, lo que provocará una nueva Tabla de Demanda, cuyos datos, trasladados a su representación gráfica, nos mostrará un desplazamiento de toda la curva de demanda:

 

  • hacia la derecha, si el efecto es positivo sobre la demanda, es decir, si aumenta, o
  • hacia la izquierda, si el efecto es negativo sobre la demanda, es decir, si disminuye.

Liberalismo económico

Las fuerzas del mercado son las que establecen los precios y los salarios. La participación del Estado en la actividad económica debe ser mínima.

Ley de la demanda

A medida que sube el precio del bien se reduce la cantidad demandada del mismo.

Función de la demanda

Expresión matemática que relaciona la cantidad demandada de un bien con todas las variables de las cuales depende:

Q = f (P,Po,R,G)

 

La función de la demanda es la relación matemática existente entre la cantidad demandada de un bien , su precio, el precio de otros bienes, la renta y los gustos de los consumidores.

Función demanda-precio

(Ceteris Paribus)

Se considera que todos los factores que afectan a la demanda son invariables, excepto el precio del bien considerado.

Relación entre el precio de mercado de un bien y la cantidad demandada del mismo (manteniéndose todos los demás factores constantes)

Tabla de la demanda

Recoge las distintas cantidades que, para cada precio, desean demandar los consumidores

Ley de la demanda Relación inversa entre el precio de un bien y la cantidad demandada del mismo, Esta relación se refleja en la pendiente negativa de la curva de demanda.

Curva de la demanda

Representación gráfica de la relación que existe entre el precio de un bien y la cantidad demandada.

 

Viene determinada por aquellos puntos que indican las diferentes cantidades que un consumidor está dispuesto a comprar a diferentes precios.

Un cambio en el precio del bien considerado, provocará un movimiento a lo largo de la curva de la demanda.

Veámoslo detalladamente mediante un ejemplo.

 

Supongamos que aumenta la renta de los consumidores. Dispondrán ahora de mayor poder adquisitivo y, probablemente, estén dispuestos a comprar más cantidades al mismo precio que antes.

 

Es decir, posiblemente, para un precio de 4 euros, en vez de demandar 6 unidades como antes, demanden ahora 8 unidades.

 

Pero también aumentaría la demanda para el precio de 2 euros, que podría pasar de las 10 unidades estimadas inicialmente a 12 unidades.

 

Nos encontraríamos, pues, con una nueva Tabla de demanda y, por lo tanto, una nueva curva de demanda (D2).

 

Si observamos bien, esta nueva curva responde a un desplazamiento de la curva de demanda inicial (D1), antes del aumento de la renta de los consumidores.

Un cambio de cualquier factor diferente del precio del bien provocará un cambio en la demanda, produciendo un desplazamiento de toda la curva de demanda.

Un cambio en el precio del bien provoca un cambio en la cantidad demandada, produciendo un movimiento sobre la curva de demanda.

3. Variaciones en la renta de los consumidores

 

La Ley de la Demanda sostiene que al aumentar la renta de una persona el consumo de bienes aumenta. Por lo tanto,

 

Un aumento de la renta de los consumidores provoca

un aumento en la cantidad demandada del bien normal

desplazando su curva de demanda hacia la derecha

 

Sin embargo, existen unos bienes, los bienes inferiores (1) que incumplen esta ley, ya que al aumentar los ingresos del consumidor su demanda disminuye.

 

Un aumento de la renta de los consumidores provoca

un descenso en la cantidad demandada del bien inferior

desplazando su curva de demanda hacia la izquierda

 

(1) Los consumidores, al disponer de más renta, prefieren productos de mejor calidad. Ejemplos de bienes inferiores son: comida rápida, coches de segunda mano, etc. En general, bienes o servicios de baja calidad que pueden ser cambiados ante un aumento en los ingresos del consumidor.

 

 

RESUMIENDO

1. Variaciones en el precio de otros bienes relacionados

Cuando hablamos de bienes relacionados, nos estamos refiriendo a aquellos bienes que en su comportamiento guardan cierta relación con los bienes considerados. Así, podemos encontrarnos:

Un incremento en el precio del billete de avión puede hacer bajar su demanda y aumentar la del billete de tren. Es decir, el aumento del precio de un bien hace que aumente la demanda de otro bien sustitutivo, desplazando su curva de demanda hacia la derecha.

 

Evidentemente, sucederá todo lo contrario si el precio de un bien sustitutivo disminuye: disminuirá la compra del bien considerado y aumentará la del bien cuyo precio ha bajado, es decir, disminuirá la demanda del bien, desplazándose su curva de demanda hacia la izquierda.

 

 

1.b Variaciones en el precio de bienes complementarios

 

En cambio, si se incrementa el precio de la gasolina, no solo hará disminuir el consumo de gasolina, sino que también bajará la demanda de coches, desplazándose su curva de demanda hacia la izquierda (una menor cantidad demandada para cada precio).

 

Todo lo contrario sucederá ante una bajada del precio de la gasolina, ya que facilitará el aumento de la demanda de coches, desplazando su curva hacia la derecha.

Si dos bienes son sustitutivos y el precio de uno aumenta, la demanda del otro también aumenta.

Si dos bienes son complementarios y el precio de uno aumenta, la demanda del otro disminuye.

2. Variaciones en las preferencias de los consumidores

 

Si aumentan las preferencias de los consumidores por un bien (se pone de moda ciertas prendas), ceteris paribus, lógicamente la demanda de este bien aumentará (Variaciones en la Demanda) y, por lo tanto, su curva de demanda se desplazará hacia la derecha.

 

Al contrario, si disminuyen las preferencias por un bien (deja de estar de moda), ceteris paribus, su demanda caerá y su curva de demanda se desplazará hacia la izquierda.

1.a Variaciones en el precio de bienes sustitutivos

bienes que satisfacen la misma necesidad. Podemos elegir entre diferentes frutas u optar por diferentes medios de transportes para viajar (coche, avión o tren). Ante la ausencia de uno de ellos, tenemos la opción de sustituirlo por otro. Son los llamados bienes sustitutivos.

 

bienes que se consumen conjuntamente, ya que el consumo de uno requiere necesariamente el uso del otro. Por ejemplo, el coche y la gasolina. Son conocidos como bienes complementarios.

1.a

1.b

Veamos el comportamiento de la curva de demanda ante las variaciones del precio de cada uno de estos bienes.

Analicemos a continuación cómo reacciona la demanda ante la variación de cada uno de sus determinantes:

 

  1. El precio de otros bienes relacionados (Po)
  2. Las preferencias o gustos de los consumidores (G)
  3. La renta de los consumidores (R)

Un bien

sustitutivo

es el que se utiliza en lugar de otro. Satisfacen la misma necesidad

(viajar en coche o en tren).

 

Un bien complementario es aquel que se utiliza junto con otro.

Se consumen conjuntamente

(coche y gasolina).

 

Bienes independientes: bienes que no tienen ninguna relación.

Tanto si aumenta como si disminuye su precio, ceteris paribus, sus demandas no variarán.

Un cambio en cualquier otro determinante de la demanda que no sea el precio del bien considerado, provocará un desplazamiento de la curva de la demanda.

Bienes normales

Su demanda aumenta cuando aumenta la renta de los consumidores.

Se da en la mayoría de los bienes

Bienes inferiores Su demanda disminuye cuando la renta de los consumidores aumenta.

Al disponer de más renta prefieren productos de mejor calidad

Cambios en la cantidad demandada

Movimientos sobre la curva de demanda de un bien provocados por un cambio del precio del propio bien.

 

Cambios de la demanda

Desplazamientos de la curva de demanda por alteraciones en uno de los factores distintos del precio del bien.